Св. Василій Великий, основоположник ЧСВВОснователем Ордена считается св. Василий Великий (329-379), один из величайших отцов Восточной Церкви. Поныне его Правила (Широкие и Короткие) вместе с другими аскетическими произведениями составляют основу Устава Ордена, хотя в более тысячелетней истории образ жизни василиянских монахов подлежал определенным изменениям. К наиболее известным реформаторам василиянской  жизни относятся: св. Феодор Студит (760-826), св. Феодосий Печерский († 1074), св. Иосафат Кунцевич (1580—1623) вместе с киевским митрополитом Иосифом Вельямином Рутским (1574 1637)
Монашеская жизнь в Украине, в типичной для Востока форме, своими корнями уходит во времена князя Владимира Великого (980-1015), когда в пещерах в окрестностях Киева поселились первые монахи. Наибольшее влияние на развитие этой жизни имели св. Антоний Печерский († 1073) и его последователь — св. Феодосий Печерский († 1074). После татарских набегов, что в середине XIII века уничтожили Киевскую Русь, монахи искали себе места на северных и западных территориях края, закладывая новые монастыри. Таким образом, они добрались до Галицко-Волынского княжества, которое вошло в границы Польского Королевства и Великого Княжества Литовского.
Большую роль в формировании василиянской жизни в Киевской Митрополии, после восстановления единства с Католической Церковью, сыграли Киевский Митрополит Иосиф Вельямин Рутский и св. Иосафат Кунцевич, что в начале XVII века провели основательную реформу тогдашнего монашеской жизни, предавая  ей структуру современных чинов, внедряя централизацию монастырей. Таким образом, с взаимно независимых до этого  василианских монастырей, подчиненных власти местного епископа, создан Чин в сегодняшнем понимании этого слова. Поэтому Митрополита Рутского и св.Иосафата можно считать настоящими основателями сегодняшнего Василианского Ордена.
Так сформировании Орден Василиан динамично развивался в XVII и XVIII веках, о чем свидетельствует хотя бы тот факт, что после запрета деятельности Ордена Иезуитов в Польше во второй половине XVIII в. василияни перебрали провод многочисленных иезуитских школ и гимназий.
Василиянский Чин значительно пострадал после разделов Польши. На российской территории был полностью и окончательно ликвидирован, однако, не без трудностей, пережил в рамках австрийских. Однако во второй половине XIX в. стало необходимым его обновления. Реформу провели отцы иезуиты.Начато ее в монастыре в Добромиле в 1882 году, оттуда и название — Добромыльская реформа. После реформы василияни снова широко развили деятельность миссионерскую и реколлекционную, пастырскую и издательскую, а также научную.
После I мировой войны большинство василианских монастырей оказались в пределах тогдашней Польши. В странах социалистического блока официальная деятельность Ордена была прервана. Повсюду, за исключением Польши, Чин вынужден был сойти в подполье. В течение многих лет василияни воспитывались, молились и действовали как светские люди. Многие монахи засужено в ссылку и в тюрьмы. Многие василиани в Украине, в Чехословакии, в Румынии и Венгрии погибли за свои религиозные убеждения. В 2001 году пять Василиян были беатифицированы — провозглашены блаженными. Сейчас проводится беатификационный процесс еще ряда василиан.